January 29, 2023

Como si se tratase de una película de ciencia ficción, Facebook brindó recientemente novedades acerca de su proyecto que busca que nos comuniquemos a través de la mente.

El ‘Building 8’, nombre de la misteriosa iniciativa, fue presentado en 2017 y está basado en la interfaz cerebro-ordenador (BCI). Este proyecto busca que los usuarios escriban 100 palabras por minuto a través de los pensamientos. Una idea futurista.

A su vez, este proyecto cuenta con aval teórico gracias a la participación de la Universidad de California, San Francisco (UCSF), que, liderados por el neurocirujano y docente Edward Chang, publicaron un estudio académico (financiado por Facebook) en la prestigiosa revista Nature bajo el título de «Decodificación en tiempo real del diálogo de discurso de preguntas y respuestas utilizando la actividad cortical humana».

Como te mencionamos, Facebook publicó datos sobre cómo va el desarrollo del ‘Building 8’. A continuación, te los resumimos:

►Pruebas en voluntarios con epilepsia

A lo largo de los dos años de investigación, la Universidad de California, San Francisco, realizó pruebas en personas que sufrían de epilepsia. Los participantes se ofrecieron de manera voluntaria cuando se encontraban en el hospital.

Aquí puedes encontrar el estudio.

Asimismo, a estas personas se les colocó un diminuto parche de electrodos en sus cerebros con el fin de recoger datos acerca de su actividad cerebral, este método se aplica generalmente cuando los pacientes se encuentran a puertas de una cirugía por epilepsia.

Después de las pruebas, la UCSF probó que podía recoger las ondas cerebrales de los participantes mientras que estos conversaban. Y no solo eso, sino que también pudieron decodificar la información a través de una pantalla.

Por el momento, el número de palabras que se pueden reconocer es bajo y limitado. El objetivo final de Facebook, como te mencionamos, es el lograr transmitir mentalmente hasta 100 palabras por minuto (de un vocabulario de 1.000 palabras) y con un margen de error del 17 %.

Finalmente, según lo que afirma Facebook y la UCSF, este tipo de resultados ya se habían obtenido en otras pruebas. Sin embargo, nunca en tiempo real, como lo sí lo consiguieron ellos.

►Desde Facebook buscan ser «transparentes» en cuanto a privacidad

Luego de la polémica por parte de Facebook y Cambridge Analytica, la privacidad de los usuarios ha tomado mayor relevancia, pues se probó que la compañía de Mark Zuckerberg vendió información de miles de personas a terceras empresas.

Para contrarrestar la mala posición de la red social, Mark Chevillet, director de investigación de Facebook Reality Labs, afirmó que desean ser «transparentes».

«No podemos anticipar o resolver todos los problemas éticos asociados con esta tecnología por nuestra cuenta», asegura Chevillet. “Lo que podemos hacer es reconocer cuándo la tecnología ha avanzado más allá de lo que la gente sabe que es posible, y asegurarnos de que la información se envíe a la comunidad. El diseño neuroético es uno de los pilares clave de nuestro programa: queremos ser transparentes en lo que estamos trabajando para que las personas puedan expresar sus inquietudes sobre esta tecnología.»

Además, en el comunicado de Facebook se asegura que tienen acceso limitado a los datos de los sujetos de prueba, ya que estos son controlados en todo momento por la UCSF.

►Creación de ‘weareables no invasivos’

Como parte de la investigación, en Facebook confirman que el proyecto no estará listo en el corto plazo. «Podría llevar una década, pero creemos que podemos cerrar la brecha», aseguran. A pesar de ello, ya se están enfocando en la creación de ‘weareables no invasivos’ basados en la realidad aumentada (AR).

«Hoy compartimos una actualización sobre nuestro trabajo para construir un weareable [dispositivo portátil] no invasivo que permita a las personas escribir simplemente imaginando lo que quieren decir», escribió en Twitter el vicepresidente de Facebook AR/VR, Andrew Bosworth.

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